Etoile double : Castor - lunette 80/560 + barlow 3 x
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Etoile double : Castor - lunette 80/560 + barlow 3 x

 

Voici une étoile double dont les deux composantes sont faciles à séparer avec un petit instrument : il s'agit de l'étoile Castor (α Gémeau), qui est en fait un couple constitué de 2 étoiles de magnitude 0,9 pour la plus brillante et 2,9 pour la moins brillante.

Elles étaient séparées, à la date de cette acquisition (ici une lunette apo 80/560 munie d'une barlow 3 x - webcam Vesta Pro N & B, mode raw & filtre rouge), d'environ 4,5 secondes d'arc. 

La période de révolution de Castor B / Castor A est d'environ 467 ans : c'est beaucoup mais il est cependant intéressant de noter que leur écart va augmenter de manière "visible" sur une durée raisonnable : 

Période de révolution et écart - Castor B/A Cliquer pour agrandir l'image

J'ai choisit deux moyens, que je trouve instructif, pour représenter les intensités lumineuses (dans les deux cas il s'agit de fonctions offertes par le logiciel Iris) :

- pour l'image principale ci-dessus (avec l'image de l'étoile double en encart) : une représentation 3 D (menu "visualisation" puis onglet " 3D") qui permet de bien montrer la façon dont les 2 taches d'Airy se mélangent ;

- pour l'image ci-dessous une simple coupe photométrique (menu "visualisation" puis onglet " coupe")... laquelle permettrait de mesurer des largeurs à mi-hauteur ou l'écart entre les deux composantes en pixels, puis, compte tenu de l’échantillonnage, de remonter à diverses caractéristiques physiques (comme, par exemple, l'écart angulaire entre les deux étoiles).    
    
Coupe photométrique Castor A - Castor BCoupe photométrique Castor A - Castor B